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2006年10月10日,一冊世界最古老的印刷地圖集在倫敦索思比拍賣行以213.6萬英鎊(台幣超過一億!)的價格被拍賣出去,成為有史以來拍賣成交價最高的地圖集 (據悉,在此之前,地圖集拍賣的成交價紀錄是146.4萬英鎊)。

這個地圖有什麼重要性?

這本有529年歷史61頁的泛黃地圖集,是世界最古老的印刷地圖集。世界首本印刷地圖集於1477年在義大利的博洛尼亞出版,這本地圖集是以托勒密的版本為主體所繪製的。

這裡有二個重點要特別注意:『印刷』和『托勒密』。

印刷術是什麼時候,誰傳入歐洲的?印刷術的傳入為歐洲世界帶來了什麼改變?(本文不討論印刷術)

托勒密是誰?他的地圖有什麼重要性?

托勒密(Clandius Ptolemy,約90~168)是公元2世紀上通天文下知地理的學者,他有很多著作,其中的《地理學指南》(8卷)(註1)使世界呈現在世人眼前。他費盡心思地把他所知道的8000多個地方的經緯度座標(經緯度座標是誰發明的?),收羅在這本書中,並詳細說明如何採用兩種方法將球體的地球繪製到平面上,並以北為指標,由此後人繪製出了一系列的托勒密地圖。

1492年,首部印刷地圖集出版的15年後,哥倫布帶著地圖揚帆西進,尋找馬可波羅筆下的世界。

托勒密的地圖並不是因為精準而備具價值。在那個時代(西元2世紀),托勒密只能依賴航海家的主觀描述來繪製地圖,這個天才的地理學家所勾勒出的世界觀,只是耳聞,並未目見。所以那時的地圖與我們現在所看到的地圖有不少出入。哥倫布一直認為他繞地球一圈到了印度,也是此地圖給他的堅定信念。
托勒密把當時的世界描繪得很小,而中國的面積則有些高估,地圖把亞洲往東擴展得太遠,這可能是導致哥倫布認為往西航就可以到達印度的原因,這些認知上的錯誤反而開創了世人地理上的大視野─找到當時在地圖上缺席的美洲大陸。

以現代的觀點來看,托勒密的世界是錯誤的,但並非沒有價值。

以當時的觀點來看,他開拓了世人的世界觀,何其偉大!

(他還建立了世人的宇宙觀,提出著名的『地心說』,所以,他真是上通天文下知地理!)

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